Контакторы постоянного и переменного тока используются с целью коммутации электроцепей и приводятся в действие электромагнитом постоянного тока.

Требования к контакторам постоянного тока и условия их функционирования регламентируются ГОСТ 11206—77, откуда следует, что контактор постоянного тока должен иметь определенные характеристики, основные из которых:

  • Контакторы характеризуются высокой включающей и отключающей способностью;
  • Необходима постоянная бесперебойная работа устройства при частых отключениях;
  • Контакторы постоянного тока отличаются высокой коммутационной износостойкостью – до 3 млн циклов с отключением пусковых токов;
  • Контакторы постоянного однонаправленного тока должны обладать высоким уровнем механической износостойкости;
  • Устройство постоянного тока должно иметь малую массу и размеры;
  • Контакторы – это высоконадежное оборудование при постоянной эксплуатации.

Для контакторов существует еще режим редких коммутаций, характеризуемый более серьезными условиями, чем при нормальных коммутациях. Такие режимы возникают достаточно редко.

Основными техническими данными контакторов являются показатели номинального постоянного тока главных контактов, предельного отключаемого тока, номинального напряжения коммутируемой цепи, механическая и коммутационная износостойкость, допустимое количество включений в час, собственное время включения и отключения. Контакторы способны обеспечить работу при большом числе операций и при этом характеризуются износостойкостью. Механическая износостойкость определяется числом циклов включения-отключения без ремонта и замены узлов устройства и деталей. Ток в цепи при этом равен нулю.

Собственное время включения контактора состоит из времени нарастания потока в электромагните до значения потока трогания и времени движения якоря.

Собственное время отключения контактора – промежуток с момента обесточивания электромагнита до момента размыкания его контактов.

Номинальным напряжением контакторов постоянного тока называется наибольшее напряжение коммутируемой цепи, для работы при котором предназначен контактор.

Управление контактором постоянного тока осуществляется посредством вспомогательной цепи тока, проходящего по катушкам устройства, напряжением 24, 42, 110/127, 220 или 380 В. Для обеспечения безопасности при обслуживании контактора величина оперативного тока должна быть значительно ниже величины рабочего напряжения в коммутируемых цепях. Контактор не имеет механических средств, чтобы удержать контакты во включенном положении, при отсутствии управляющего напряжения на катушке происходит размыкание его контактов. Для удержания контактов в рабочем положении в контакторах используется схема «самоподхвата» с применением пары нормально открытых контактов или постоянно существующий потенциал.