Изолятор – это электрический прибор, предназначенный для электроизоляции и механической связи частей электрического устройства, которые находятся под различными электропотенциалами. Изолятор состоит из диэлектрика и деталей для его арматуры. Наиболее часто изоляторы производятся из фарфора и стекла. В радиотехническом оборудовании и других высокочастотных установках изоляторы выпускают из стеатита, ультрафарфора и других материалов, отличающихся малыми диэлектрическими потерями.

На линиях электропередачи с напряжением от 6 до 35 кв в ходу использование так называемых штыревых изоляторов, на линиях с более высоким напряжением применяют гирлянды из подвесных электрических устройств изоляции, число которых в гирлянде обусловлено номинальным напряжением линии.

В открытых распределительных устройствах с целью фиксации ошиновок или установки оборудования, находящегося под напряжением, как правило, применяются опорные изоляторы штыревого типа, которые при очень высоких напряжениях (до 220 кв) складывают в колонки, устанавливая друг на друга.

Для вывода высокого потенциала через заземлённую поверхность необходимо пользоваться проходными изоляторами. Фарфоровый корпус такого изолятора разделяется цилиндрическими барьерами из твёрдого диэлектрика и заполняется трансформаторным маслом, что гарантирует требуемую электрическую прочность изоляции между токопроводящим стержнем и фланцем. Для ввода напряжения из одной среды в другую пользуются изоляторами, несимметричными относительно фланца. Нижняя часть таких электрических устройств расположена внутри бака трансформатора, за счет чего имеет заметно меньшие размеры, чем верхняя, находящаяся на открытом воздухе. Для установок, действующих в закрытых помещениях, пользуются изоляторами, изготовленными из бакелита или фарфора, со значительно более простой формой наружной поверхности.